Montréal est le cœur touristique de la ville fantôme dans la pandémie de coronavirus, Amériques News & Top Stories

MONTRÉAL (AGENCE FRANCE-PRESSE) – Libérée de la foule de visiteurs qui visitent habituellement ses sites, du Grand Prix à ses célèbres festivals, Montréal tente de se repenser pendant pandémie de Coronavirus et sauvez ce qui reste de l'été.

La ville dépense beaucoup et parraine une douzaine de performances artistiques dans le but de sensibiliser les visiteurs. Mais malgré tous les efforts, les dégâts sont trop évidents.

«Regardez les terrasses ici. Elles sont toutes vides, c'est incroyable», a déclaré M. Sam Namour, propriétaire de la Galerie d'art inuit du Vieux-Montréal, en désignant les cafés abandonnés de la place Jacques-Cartier.

Au cours des 40 dernières années, M. Namour a accueilli des milliers de visiteurs dans sa galerie, dont l'ancien président américain Bill Clinton et l'ancien président français Jacques Chirac. Mais en cette chaude journée d'été, personne n'était entré dans son établissement depuis son ouverture trois heures plus tôt.

Environ 11 millions de touristes visitent la ville au cours d’une année normale, dont 80% à l’extérieur de la province de Québec, dépensant environ 4 milliards de dollars (4,1 milliards de dollars), a déclaré M. Yves Lalumière, chef de l’office du tourisme de la ville.

Avec la moitié des 9000 décès dus au coronavirus au Canada, Montréal et ses environs ont été durement touchés par une pandémie.

La ville a dû annuler des événements culturels majeurs qui ont attiré des centaines de milliers de visiteurs dans le passé, y compris son festival de jazz de renommée mondiale.

"Un million de touristes, des pics" sont attendus cette année, a déclaré Mme Lalumière, affirmant que 90 pour cent des revenus du secteur sont menacés.

Les visiteurs doivent disposer de 14 jours en quarantaine à leur arrivée au Canada, les touristes venant de l'étranger, principalement de France et des États-Unis, sont donc rares cette année.

«Le Vieux-Montréal est mort cette année», a déclaré M. Namour.

Mme Nadia Bilodeau, qui dirige un restaurant italien à côté de la galerie de M. Namour, a déclaré: «L'été, la place Jacques-Cartier est toujours pleine, on ne peut pas voir le pays parce qu'il y a tellement de monde là-bas.

Cette année, cependant, c'est "comme une petite ville fantôme", dit-elle en regardant la terrasse vide du restaurant.

Les propriétaires d'entreprise ne font que joindre les deux bouts pour être soutenus par l'État.

Même les visiteurs des autres régions du Québec sont rares.

«Les Québécois ont peur de venir à Montréal», a déclaré le professeur d'études urbaines et de tourisme Michel Archambault de l'Université du Québec.

M. William Foster Friesen a été un touriste rare ces derniers jours, passant plusieurs heures sur le chemin de la Gaspésie jusqu'à son domicile à Toronto.

«Je n’ai jamais vu Montréal aussi vide», dit-il.

Les mêmes scènes se déroulent dans le centre-ville, dont 400 000 travailleurs sont pour la plupart absents depuis la mi-mars, et la plupart d'entre eux travaillent désormais à domicile.

Cependant, le coup de la ville tourne, même si l'énergie a été détournée vers les zones résidentielles extérieures.

Des dizaines de kilomètres de rues commerciales ont été aménagées pour les piétons uniquement, des jets d'eau ont été installés pour petits et grands, et des terrains de bowling en plein air appelés pétanque ont été installés dans la rue.

La ville jette 400 000 $ pour tenter de ramener les Montréalais au centre-ville, laissant 200 représentations artistiques sur les places pour le reste de l'été.

Mais pour certains, c'est trop peu, trop tard. "Une goutte dans l'océan!" dit le professeur Archambault.

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