Cannes est vide, le jour du début du festival du film

CANNES, France (AP) – Les stars du Festival de Cannes sont restées chez elles, de prestigieuses fondations ont été remplacées par un refuge pour les sans-abri et les plages fermées.

La station balnéaire de Cannes sur la Côte d'Azur mardi serait normalement hébergée dans des paillettes cinématographiques comme celle-ci – qui est prévue comme la soirée d'ouverture du festival annuel – mais pendant le coronavirus, c'est une ville fantôme.

Le plus grand festival du film du monde a été annulé cette année, pour la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale.

Plusieurs résidents portant des masques sont assis au bord d'une promenade vide pour attraper le soleil du matin, jetant leurs pieds sur le sable et à côté du panneau «Pas d'accès et de natation». Le groupe plus âgé joue tranquillement à la pétanque à côté des routes désertes. Et mardi, un grand message "MERCI" pour les travailleurs en cas d'urgence de coronavirus est symboliquement placé sur le panneau d'affichage emblématique réservé à l'affiche du festival chaque année.

"J'ai surmonté un grand sentiment de mélancolie et de nostalgie", a expliqué à Daily Daily l'émissaire général de Cannes, Thierry Fremaux, à propos de cette semaine sans précédent. "Cannes n'a été annulée qu'une seule fois, en raison de la Seconde Guerre mondiale, et arrêtée une fois, en mai 68.

"Je n'aurais jamais pu imaginer quelque chose comme ça. Qui aurait pu prédire que tant de pays dans le monde seraient une épidémie?"

Mais si l'annulation est un coup dur pour les stars de cinéma et les réalisateurs qu'il sert, elle a dévasté à la fois des légions d'entreprises et des sous-traitants incomplets qui comptent sur le festival.

"Pour nous, c'est une très grosse perte (financière). Le festival représente une grande partie de nos revenus annuels, c'est donc un problème très grave", a déclaré Joseph Rappa, le propriétaire du kiosque à collations.

Pour d'autres, c'est encore pire.

Pierre Dambrine travaille à la construction de stands de cinéma au sein du Palais des Festivals, un complexe de bâtiments rétro qui accueille des projections et des remises de prix.

"Il n'y a plus de travail. Nous ne savons pas du tout quand les choses vont continuer", a déclaré Dambrine.

Depuis mars, le gouvernement local a remplacé le complexe de bâtiments du festival comme refuge pour les sans-abri. Chaque jour, des dizaines d'anciens pauvres se promènent derrière une zone clôturée, où les journalistes avaient l'habitude d'interviewer des personnalités de Marion Cotillard.

Les magasins ont rouvert mardi et certaines grandes boutiques comme Valentino et Saint Laurent ont rouvert leurs portes, mais l'ambiance est toujours grise. Le célèbre Hôtel Martinez, où de nombreuses stars de 12 ans séjournent à Cannes pendant l'événement de 12 jours, restera fermé pendant au moins un mois.

Fremaux a exprimé son pessimisme quant à l'avenir immédiat de l'industrie cinématographique, mais a déclaré qu'il se rétablirait.

Il a annulé que l’annulation des événements de cette année n’arrêtera pas le festival en reconnaissant le talent du film en 2020 – et les organisateurs cannois annonceront la sélection officielle de cette année début juin.

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