Los Angeles transforme les centres de loisirs en refuges pour sans-abri pendant la crise des coronavirus, malgré les préoccupations épidémiques

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LOS ANGELES – Le Cheviot Hills Recreation Center est un espace vert vallonné bordant le petit Hillcrest Country Club et le vaste Fox Studio Lot dans le quartier densément bondé de Rancho Park à Westside, Los Angeles.

En temps normal, le centre abrite d'innombrables ligues locales de baseball, un centre de tennis, du tir à l'arc et même un club pour le sport de bowling français. Mais comment les autorités de la ville et de l'État tentent de lutter contre l'expansion coronavirus dans le sud de la Californie, le centre est devenu une maison temporaire pour des dizaines sans abri que les législateurs locaux veulent dans les rues.

Des berceaux multicolores sont disposés à une distance de 6 mètres le long du terrain de basket-ball intérieur couvert, tandis que les sans-abri peuvent se déplacer librement à l'intérieur et à l'extérieur de l'établissement – à condition qu'ils maintiennent une distance sociale appropriée. L'immense parking du centre a été clôturé et transformé en parc de camping-car avec des dizaines de roulottes flambant neuves qui attendent pour accueillir tous les sans-abri qui tombent malades à cause de COVID-19.

Le refuge temporaire du Cheviot Hills Recreation Center n'est pas unique à Los Angeles, car la ville est une ville de 20 logements temporaires pour les sans-abri depuis le début de l'épidémie de coronavirus lors de l'expansion de la deuxième plus grande ville, au moins quatre prévues.

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Le projet de relocaliser les sans-abri dans de grands abris ouverts pendant une pandémie a cependant suscité de nombreuses critiques de la part des défenseurs des sans-abri et des experts de la santé publique qui affirment que les sites pourraient devenir un terrain fertile pour la propagation d'infections ressemblant à des incendies, mais aussi de certains résidents qui craignent un cas positif de COVID-19 dans un centre pourrait mettre en danger la population locale.

"Si COVID-19 infecte une femme sans-abri vivant dans ce parc de camping-cars nouvellement créé, il se propagera rapidement et de façon exponentielle, mettant notre quartier à haut risque de propagation du virus", a écrit Jessica Brown, une résidente de Rancho Park à la pétition de Change.org. a commencé avec le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, pour déplacer l'abri temporaire.

Brown a ajouté: "Il est naïf et dangereux de penser que le refuge de centaines de sans-abri (qui pourraient déjà être infectés par COVID-19) dans notre parc de quartier est une solution sûre à la crise du logement en ce moment."

Un refuge pour sans-abri au Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles se trouve à côté d'un terrain de baseball et dans un parc populaire auprès des marcheurs. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Un refuge pour sans-abri au Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles se trouve à côté d'un terrain de baseball et dans un parc populaire auprès des marcheurs. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Alors que Garcetti espérait à l'origine héberger près de 60000 sans-abri dans les chambres d'hôtel du comté de Los Angeles pendant la crise de santé publique, les responsables de la ville et du comté ont réduit ce nombre à 15000 et se sont concentrés sur le fait d'amener des personnes âgées sans abri et des personnes médicalement sensibles dans des hôtels avec d'autres. envoyé dans des abris temporaires.

Lundi, Garcetti semblait prudemment optimiste quant au plan, affirmant que les 20 institutions étaient actuellement occupées à 97% et qu'aucune épidémie de coronavirus n'avait été signalée jusqu'à présent. Les abris temporaires, qui abritent beaucoup moins de personnes que les abris permanents pour sans-abri, compteront environ 1 000 lits, soit nettement moins que les 6 000 initialement prévus.

«Cela fonctionne exactement comme nous l'espérions», a-t-il déclaré. "Et j'ai toujours dit que cela ne voulait pas dire que nous n'aurions jamais de cas, mais nous n'avons pas encore connu d'épidémies à grande échelle."

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Malgré l'optimisme de Garcetti, les experts de la santé publique ont exprimé de sérieuses inquiétudes quant au fait de placer les sans-abri dans des abris ouverts pour les congrès – quel que soit le nombre de lits déployés – pendant une pandémie et de signaler des épidémies de virus dans d'autres abris à travers l'État comme preuve de leurs craintes.

Déjà, 55 résidents et trois membres du personnel de la mission de sauvetage de l'Union dans le célèbre quartier de Skid Row à Los Angeles ont été testés pour le coronavirus, tandis qu'à San Francisco, environ 100 sans-abri et 10 agents ont été testés positifs dans le plus grand refuge de la ville.

À l'extérieur du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles. (Andrew O & # 39; Reilly Fox News)

À l'extérieur du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles. (Andrew O & # 39; Reilly Fox News)

"J'ai eu un cauchemar vif à ce sujet", a déclaré Chris Herring, doctorant en sociologie à UC Berkeley, qui aide la San Francisco Coalition for Homelessness, il a dit au Los Angeles Times"Maintenant que nous en apprenons davantage et que la situation empire, cela ressemble à une expérience désagréable que nous faisons avec un groupe de personnes que nous ne ferions jamais avec un autre groupe de personnes."

Los Angeles n'est pas la seule ville où les autorités espèrent que déplacer les sans-abri vers de grands refuges ouverts les éloignera de COVID-19.

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La Californie abrite la moitié de la population des sans-abri du pays – environ 151 000 personnes – et les législateurs des États et des collectivités locales ont déjà jeté des milliards de dollars pour tenter de résoudre le problème croissant du sans-abrisme. La pandémie de coronavirus a créé un sentiment d'urgence encore plus grand pour faire sortir les gens de la rue, mais aussi des abris surpeuplés où l'agent pathogène pourrait facilement se propager.

Plus tôt ce mois-ci, les responsables de San Diego ont réinstallé plus de 800 personnes dans un grand refuge et au centre des congrès de la ville. Le maire de San Diego, Kevin Faulconer, a déclaré que le centre des congrès pouvait accueillir jusqu'à 1 500 sans-abri.

Les remorques du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles seront utilisées pour accueillir toutes les personnes sans-abri qui tombent malades avec COVID-19. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Les remorques du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles seront utilisées pour accueillir toutes les personnes sans-abri qui tombent malades avec COVID-19. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Bien que les conditions de vie dans le centre soient moins exiguës que dans les refuges, certains travailleurs sans-abri ont fait écho aux préoccupations de leurs homologues de Los Angeles selon lesquelles même un cas positif de COVID-19 pourrait dévaster les personnes vivant sur le sol du centre des congrès.

"Le mérite n'est qu'un adjectif à utiliser pour décrire le fait de mettre mille âmes dans un abri commun ouvert comme celui-ci pendant une crise de santé publique", a déclaré à Fox News Chris Megison, fondateur de l'organisation anti-sans-abri. "Il y a de la poudre."

Megison a ajouté: "Nous espérons tous et prions pour que personne ne meure, mais si quelqu'un meurt à cause de leur massacre délibéré, en ce qui nous concerne, parce que c'est irresponsable."

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