La pétanque, qui réussit dans les temples asiatiques, cherche une place olympique

Elle ne semble pas être une superstar, mais une femme thaïlandaise timide portant des lunettes noires dit qu'elle peut à peine voyager en Europe sans s'arrêter pour des photos et des autographes.

C'est parce que Thongsri Thanakord, multiple champion du monde et légende vivante du jeu de pétanque français qui réussit tranquillement en Asie – et regarde même une place aux Jeux olympiques.

Lors des Jeux d'Asie du Sud-Est en Malaisie, la salle n'est permanente que dans l'arène de pétanque de Kuala Lumpur, alors que des centaines de fans se rassemblent, applaudissant les chants de football.

Les femmes malaisiennes ont vu une triple médaille d'or lorsque, dans un revirement soudain, l'équipe du Laos a marqué six points en un tour pour gagner, se sautant dans les bras.

Thongsri, debout à proximité, a perdu le compte du nombre de médailles d'or remportées aux SEA Games. "Environ 15 ans", explique l'athlète de 51 ans, ajoutant qu'il a six titres mondiaux en équipe féminine et un dans la catégorie "tir".
Au cours d'une longue et distinguée carrière, un officier de marine thaïlandais s'est accepté comme la meilleure joueuse de pétanque de l'histoire, le rendant célèbre en Europe, le cœur du sport.

La pétanque, où les joueurs s'affrontent pour lancer des boules d'acier au plus près d'une balle ou d'une grue plus petite, est un spectacle courant dans les parcs et les plages de France, qui l'ont transporté dans leurs anciennes colonies comme le Cambodge, le Vietnam et le Laos.

– & # 39; Pratique, pratique, pratique & # 39; –

En Thaïlande, un pétan a été capturé après avoir été récupéré en Suisse par la mère de feu le roi Bhumibol Adulyade. Thongsri dit que les familles thaïlandaises jouent partout où elles peuvent trouver de l'espace, y compris les fondations des temples bouddhistes.

"Il y a beaucoup de familles qui jouent ensemble, toute la famille. Et elles peuvent jouer dans le temple."
Thongsri, surnommé «  Nok '' signifiant Bird, a commencé à jouer il y a environ 30 ans, alors qu'il se remettait d'un accident de parachutisme. Il s'exerce maintenant environ deux heures par jour, allant jusqu'à six heures alors qu'il se prépare à la compétition.

"Vous avez besoin de discipline pour exercer quotidiennement. Vous devez savoir quel est votre devoir. Mais le plus important, vous devez faire de l'exercice, de l'exercice et de l'exercice", dit-elle.

Les séances de fitness commencent à 6h du matin et Thongsri est l'un des nombreux joueurs asiatiques qui méditent pour améliorer leur concentration. Le yoga est une autre méthode d'entraînement populaire pour la pétanque, où les jeux peuvent durer deux heures, et chez les concurrents, les joueurs peuvent avoir besoin de continuer jusqu'à 10 heures par jour.

"Pour l'endurance, vous devez rester en très bonne santé, très bien disposé et très fort dans votre corps", explique Thongsri.

C'est cet engagement qui a conduit l'Asie du Sud-Est au sommet de la pétanque, suscitant l'espoir d'une nouvelle expansion et peut-être d'une place aux Jeux olympiques de 2024, qui devrait avoir lieu à Paris.

"Depuis un certain temps, l'Asie est à son plus haut niveau, en particulier pour les femmes. Les meilleures équipes féminines sont ici en Asie", explique Claude Azema, président de la Confédération mondiale des sports de Bula.

"Pour moi, (l'Asie) est le meilleur endroit pour promouvoir la pétanque. Ils pensent que la pétanque est un vrai sport", ajoute-t-il. "Il y a beaucoup plus à penser au sport ici que dans certains pays d'Europe."

– Spectateurs sportifs –

La pétanque et d'autres sports de bule, bule, lyonnaise et raffa ont lancé leur candidature pour l'inclusion olympique en 2015, et Azema s'est entretenu avec le président du Comité international olympique, Thomas Bach, pour présenter son cas.

La pétanque, dit-il, est peu coûteuse à organiser, facile à jouer et à comprendre, pour tous les âges, toutes les cultures et tous les genres. Fait important, le MOC étant de plus en plus axé sur les jeunes, il s'agit d'un solide suivi des jeunes, souligne Azema, malgré son image de jeu pour les personnes âgées.

Un problème, cependant, est sa valeur en tant que sport de spectateurs, en particulier lorsque tous les concurrents utilisent les mêmes balles métalliques, il est donc difficile de déterminer quelle balle appartient à chaque équipe.

L'alliance expérimente des graphismes spéciaux à la télévision pour mettre en valeur les boules de chaque équipe et injecter également de la résine époxy de différentes couleurs. La couleur, dit Azema, n'est qu'un ruisseau dans le gravier.

Si ce problème est résolu et que la pétanque part pour les Jeux olympiques de 2024, Thongsri est déterminé à être là – même s'il aura la cinquantaine.

"Pendant longtemps, j'ai rêvé d'avoir une pétanque aux Jeux olympiques", dit-il.

"Si c'est 2024 aux Jeux Olympiques de Paris, j'aurai presque 60 ans. Peut-être serai-je médaillé d'or olympique à 60 ans!"

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