Los Angeles transforme les centres de loisirs en refuges pour sans-abri pendant la crise des coronavirus, malgré les inquiétudes concernant l'épidémie

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LOS ANGELES – Le Cheviot Hills Recreation Center est un espace vert vallonné qui borde le minuscule Hillcrest Country Club et le vaste Fox Studio Lot dans le quartier densément bondé de Rancho Park à Los Angeles Westside.

En temps normal, le centre abrite d'innombrables ligues locales de baseball, un centre de tennis, du tir à l'arc et même un club de bowling français. Mais alors que les autorités de la ville et de l'État tentent de lutter contre la propagation coronavirus dans le sud de la Californie, le centre est devenu une maison temporaire pour des dizaines sans abri que les législateurs locaux veulent dans la rue.

Des lits multicolores sont répartis sur une distance de 6 mètres le long du terrain de basket-ball intérieur couvert, tandis que les sans-abri peuvent se déplacer librement à l'intérieur et à l'extérieur de l'installation – à condition de maintenir une distance sociale adéquate. Le vaste parking du centre a été clôturé et transformé en parc de camping-car avec des dizaines de roulottes flambant neuves qui attendent d'accueillir tous les sans-abri qui en ont assez de COVID-19.

Le refuge temporaire du Cheviot Hills Recreation Center n'est pas unique à Los Angeles, car la ville est la ville de 20 logements temporaires pour les sans-abri depuis le début de l'épidémie de coronavirus, avec au moins quatre prévus pour s'étendre.

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Le projet de relocaliser les sans-abri dans de grands abris ouverts pendant la pandémie a cependant suscité de nombreuses critiques de la part des défenseurs des sans-abri et des experts de la santé publique qui disent que ces sites pourraient devenir un terrain fertile pour propager une contagion semblable à un incendie, mais aussi pour certains résidents qui craignent un cas positif de COVID-19 dans un centre peut mettre en danger la population locale.

"Si COVID-19 infecte un sans-abri vivant dans ce parc de camping-cars nouvellement créé, il se propage rapidement et de façon exponentielle, ce qui expose notre quartier à un risque élevé de propagation du virus", a écrit Jessica Brown, une résidente de Rancho Park à Change.org. a commencé avec le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, pour déménager l'abri temporaire.

Brown a ajouté: "Il est naïf et dangereux de penser que l'hébergement de centaines de sans-abri (qui pourraient déjà être infectés par COVID-19) dans notre parc de quartier est une solution sûre à la crise du logement en ce moment."

Un refuge pour sans-abri au Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles se trouve à côté d'un terrain de baseball et dans un parc populaire pour les marcheurs. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Un refuge pour sans-abri au Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles se trouve à côté d'un terrain de baseball et dans un parc populaire pour les marcheurs. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Alors que Garcetti espérait à l'origine placer près de 60000 sans-abri dans le comté de Los Angeles dans des chambres d'hôtel pendant une crise de santé publique, les responsables de la ville et du comté ont réduit ce nombre à 15000 et se sont concentrés sur le fait d'amener des sans-abri et des personnes médicalement sensibles dans des hôtels avec d'autres. envoyé dans des abris temporaires.

Lundi, Garcetti semblait prudemment optimiste quant au plan, affirmant que les 20 installations étaient actuellement occupées à 97% et qu'aucune épidémie de coronavirus n'avait été signalée jusqu'à présent. Les abris temporaires, qui accueillent beaucoup moins de personnes que les abris permanents pour sans-abri, contiendront environ 1 000 lits – bien en dessous des 6 000 prévus à l'origine.

"Cela fonctionne exactement comme nous l'espérions", a-t-il déclaré. "Et j'ai toujours dit que cela ne voulait pas dire que nous n'aurions jamais de cas, mais nous n'avions pas encore d'épidémies à grande échelle."

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Malgré l'optimisme de Garcetti, les experts de la santé publique ont exprimé de sérieuses inquiétudes quant à la possibilité de placer des sans-abri dans des abris ouverts au Congrès – quel que soit le nombre de lits distribués – pendant une pandémie, et signalent l'épidémie de virus dans d'autres abris à travers l'État comme preuve de leur anxiété.

Déjà, 55 résidents et trois membres du personnel de l'Union Rescue Mission dans le fameux quartier de Skid Row à Los Angeles ont été testés pour le coronavirus, tandis qu'à San Francisco, environ 100 sans-abri et 10 membres du personnel ont été testés positifs dans le plus grand refuge de la ville.

Extérieur du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles. (Andrew O & # 39; Reilly Fox News)

Extérieur du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles. (Andrew O & # 39; Reilly Fox News)

"J'ai fait un cauchemar vif à ce sujet", a déclaré Chris Herring, doctorant en sociologie à UC Berkeley, qui aide la San Francisco Homeless Coalition. il a dit au Los Angeles Times"Maintenant que nous en apprenons davantage et que la situation empire, cela ressemble à une expérience désagréable que nous faisons avec un groupe de personnes que nous ne ferions jamais avec un autre groupe de personnes."

Los Angeles n'est pas la seule ville où les autorités espèrent que le déplacement des sans-abri vers de grands refuges ouverts les éloignera de COVID-19.

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La moitié de la population des sans-abri de la rue vit en Californie – environ 151 000 personnes – et les législateurs des États et locaux ont déjà injecté des milliards de dollars en essayant de résoudre le problème croissant du sans-abrisme. La pandémie de coronavirus a créé un sentiment d'urgence encore plus grand pour sortir les gens de la rue, mais aussi des abris surpeuplés où l'agent pathogène pourrait facilement se propager.

Plus tôt ce mois-ci, les responsables de San Diego ont déplacé plus de 800 personnes d'un grand abri vers le centre des congrès de la ville. Le maire de San Diego, Kevin Faulconer, a déclaré que le centre des congrès pourrait accueillir jusqu'à 1 500 sans-abri.

Les remorques du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles seront utilisées pour loger tous les sans-abri qui tombent malades avec COVID-19. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Les remorques du Cheviot Hills Recreation Center à Los Angeles seront utilisées pour loger tous les sans-abri qui tombent malades avec COVID-19. (Andrew O & # 39; Reilly / Fox News)

Bien que les conditions de vie au centre-ville soient moins strictes que dans les dortoirs, certains travailleurs aidant les sans-abri ont fait écho aux préoccupations de leurs homologues de Los Angeles selon lesquelles même un cas positif de COVID-19 pourrait faire des ravages sur le sol du centre des congrès.

"Le mérite n'est qu'un adjectif qui sera utilisé pour décrire le fait de placer mille âmes dans un refuge communautaire ouvert comme celui-ci pendant une crise de santé publique", a déclaré à Fox News Chris Megison, fondateur de l'organisation pour sans-abri. "Il y a de la poudre là-bas."

Megison a ajouté: "Nous espérons tous et prions pour que personne ne meure, mais si quelqu'un meurt pour son homicide involontaire, en ce qui nous concerne, c'est irresponsable."

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